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有“胃”的汽车

时间:2021-01-02    点击: 次    来源:不详    作者:佚名 - 小 + 大

佟才录

温特森是英国皇家艺术学院的硕士生,他来自伦敦郊区的乡下。温特森的父亲经营着一个小型牧场,牧场里养着几百头奶牛。

每次放假回家,温特森都要去牧场看望父亲。虽然牧场是他家的全部经济来源,但是他很讨厌去那里。因为那里的气味真是太难闻了,几百头奶牛放屁的气味简直让人难以忍受。

温特森想:“牛屁的气味为什么这么臭?牛屁到底是一种什么气体呢?它是怎样形成的?”在好奇心的驱使下,温特森上网查阅了资料。不查不知道,这一查让他吃惊不小。原来,牛屁中含有一百多种混合气体,但最主要的是甲烷气体。奶牛吃了大量青草和苜蓿等植物,经过胃的消化和反刍过程,产生了大量的甲烷等气体,然后通过牛屁排放出来。

温特森知道,天然气的主要成分就是甲烷,现在很多汽车都在使用天然气做动力。温特森想:“那么,能不能利用合成生物学将牛的消化过程转变成燃料系统,设计出一款有‘胃的汽车,只需给车‘喂草或植物秸秆就可以让汽车在公路上风驰电掣呢?”

温特森越想越兴奋,他决定要把自己的想法变成现实。回到学校后,温特森就开始行动起来。他利用课余时间上网查阅了大量有关生物学和汽车设计的资料,还请教了很多生物学专家和汽车设计师。经过一年多的实验,最后他将牛的消化过程与三维生物打印结合起来,设计出了一款有“胃”的汽车。汽车的后半部是透明的,容纳着四个模仿牛胃的“合成胃”,每个合成胃都促进一个不同的过程,包括过滤、甲烷生产和消化,给汽车提供动力燃料。为了在驾驶时便于监控,温特森还特意把“胃袋”设计成能里外翻转的。

有“胃”的汽车,不用加汽油,也不用充电或天然气,司机只需给汽车“喂饱”草料,青草被汽车的“胃”消化后能产生300 升的甲烷气体,可以供一辆汽车在公路上行驶24小时,而“喂饱”一次汽车的“草料钱”仅是汽油费或天然气费的四分之一,并且其速度一点也不逊于燃油或燃天然气的汽车。更为重要的是,有“胃”的汽車不但节约能源,而且也非常环保低碳。汽车“胃”产生的“排泄物”排出后,还可以用作促进青草生长的肥料。

有“胃”的汽车研制成功后,温特森申报获得了国际专利权。有“胃”的汽车,由于生产工艺十分复杂而很难形成生产线进行批量生产。没有汽车生产商愿意生产,温特森就雇请一些工人进行半手工生产。由于生产数量有限,售价就特别昂贵,但购者依然如潮。温特森也因此获得了一笔不菲的财富。

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