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会爬树的椰子蟹螃蟹家族里的“强盗”

时间:2021-01-02    点击: 次    来源:不详    作者:佚名 - 小 + 大

李金凯

椰子蟹属十足目,陆寄居蟹科,椰子蟹属,无亚种分化,主要生活在印度洋和西太平洋的热带岛屿上,不同岛屿的椰子蟹色彩也大不相同,其外壳呈现出紫蓝色或是橙红色。

很多动物家族中都有一类“怪胎”,比如不会飞行只会奔跑的鸵鸟,不仅会打洞还会滑翔的飞鼠……而在水陆两栖的螃蟹家族中,也有一群生来就与众不同的族类——椰子蟹。这种螃蟹不善水性,却擅长爬树;不爱横行,却可以直线行走;不喜欢鱼虾等美食,却偏爱果壳坚硬的椰子……

椰子蟹因喜欢以椰子为食而得名,其外形和蜘蛛极为相似,但躯体比蜘蛛更大、更长,所以当人们第一次见到它们,会以为这些巨大的家伙就是电影《八脚怪》中的变异蜘蛛。但当你仔细观察就会发现,它们并没有那么可怕,因为它们的外表呈现出美丽的紫蓝色或橙红色,鲜艳的色彩大大降低了其恐怖性,反倒显得有几分可爱。

不过,由于自然环境遭到破坏,人们在椰子蟹的栖息地越来越难发现这种螃蟹的身影。此外,在一些旅游胜地,“有椰香味的蟹肉”也成为招揽游客的噱头,所以椰子蟹一度被大肆滥捕,数量急剧减少。如今,椰子蟹已被列入《濒危物种红色名录》。

椰子蟹虽然在夜间活动,但偶尔也会在白天出来透气觅食,一般它们会选择水汽相对充足、光线较弱的海岸树林地区活动。

最大的陆生节肢动物螃蟹家族中的爬树高手

2002年,一部名为《八脚怪》的恐怖电影在美国各大影院上映,然而观众们并不知道,让他们印象深刻的巨形怪物其实是真实存在的。它们就生活在千里之外的海岛上,被当地居民称作“椰子蟹”。

椰子蟹的体型巨大,躯体足有 1 米长,即使是刚成年的幼蟹,长度也与一名成年男子的小臂相当。虽然并没有电影那样夸张,但与其他寄居蟹等陆地节肢动物相比,椰子蟹显得鹤立鸡群。因此,“最大陆生节肢动物”的名号,自然就毫无悬念地落到了它身上。

虽然个头出众,然而人们在白天却很难见到它们的身影,只有当夜幕降临时,才能发现一两只出门觅食的“独行侠”。

但由于其外形酷似蜘蛛,加上光线不足,游客们常常被这些在夜间出门溜达的“夜猫子”唬住。除了外形,螃蟹不会爬树的思维定式,也让很多人无法在第一眼认出它们。

椰子蟹不仅是唯一会爬树的蟹类,而且还能爬到离地18米高的椰子树顶端,堪称“爬树高手”。之所以能够爬上树木,是因为在漫长的陆地生活中,它们将自己的前两对附肢进化成爪状的“钩子”,所以椰子蟹能够在爬树时轻松地扒住树皮,而不让自己下滑。

不过仅利用两对步足,椰子蟹还无法支撑自己巨大的躯体,在爬树过程中,它们还需要借助螯肢的力量,通过螯肢和步足之间的配合,练成一种独门绝技:先用步足估量树的粗细,如果树的主干过于粗壮,它们就会用自己的步足勾住树皮,用螯肢爬行;如果树的主干比较细,附肢找不到立足点时,它们就会放弃自己的步足,直接用螯肢爬行。

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